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Toadzilla è stato catturato

I rospi Aga hanno una reputazione notoriamente negativa in Australia: gli anfibi introdotti si fanno strada tra la fauna autoctona, soprattutto quando crescono così tanto.

Tutto è iniziato con una buona intenzione: per proteggere le preziose piantagioni di canna da zucchero dai voraci coleotteri, gli australiani introdussero le agacutes (Rhinella marina) nel Queensland negli anni Trenta. Ma gli anfibi velenosi non si limitarono alle creature a sei zampe, ma svilupparono un grande appetito per altri anfibi, serpenti, piccoli mammiferi o uccelli e si diffusero massicciamente in tutto il quinto continente. Oggi sono considerate un minaccioso parassita terrestre che va combattuto con tutti i mezzi. Ma a volte singoli esemplari sconvolgono anche i ranger più resistenti, come riportato dal Dipartimento di Ambiente e Scienza del Queensland.

Kylee Gray stava viaggiando con la sua squadra nel Parco Nazionale di Conway, nel Queensland, quando hanno dovuto fermare il veicolo perché un serpente ha attraversato il loro cammino. Quando sono usciti per dare un'occhiata più da vicino, hanno notato un enorme rospo aga proprio accanto alla strada. "Ho afferrato il rospo e non riuscivo a credere a quanto fosse grande e pesante", ha detto Gray. "L'abbiamo chiamato Toadzilla e l'abbiamo subito messo in un contenitore per poterlo rimuovere dalla natura".

In totale, l'animale pesava 2,7 chilogrammi e si è rivelato essere una femmina, come ha rivelato un esame più approfondito. Queste crescono più dei maschi, ma non sono stati trovati altri esemplari di queste dimensioni. Potrebbe anche trattarsi di un nuovo record di peso per la specie. "Un rospo aga di queste dimensioni mangia qualsiasi cosa gli entri in bocca, compresi insetti, rettili e piccoli mammiferi", ha detto Gray. Non è chiaro quale sia l'età dell'animale. Tuttavia, questi anfibi possono vivere fino a 15 anni. Viste le dimensioni, Gray e co sospettano che l'animale vivesse nell'area da molto tempo.

Siccome le femmine di rospo aga possono deporre fino a 30.000 uova a stagione, i ranger sono felici di aver catturato l'esemplare chiamato Toadzilla. Potrebbe finire al Museo del Queensland perché il rospo potrebbe essere il nuovo record della specie. I rospi Aga hanno pochi nemici naturali in Australia, poiché i predatori come le faine, i serpenti o i coccodrilli non sono adattati al loro veleno e possono morire mangiandoli. Invece, gli anfibi consumano molte specie australiane e le mettono in pericolo. Poiché anche gli animali domestici sono morti a causa del loro veleno, questi anfibi vengono controllati in modo intensivo, senza che questo abbia fermato la loro avanzata. Oggi sono diffuse in tutta l'Australia orientale e settentrionale.

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Titelbild: © Queensland Department of Environment and Science (Ausschnitt). Diese riesige Agakröte fanden Ranger nur durch Zufall. Wegen seiner Grösse nannten sie den Lurch «Toadzilla».

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